hieroglyph

De beeldtaal van hiërogliefen

De oud-Egyptische hiërogliefen werden meer dan 3.000 jaar gebruikt om de taal te schrijven van de bewoners van de Egyptische Nijlvallei. Het werd gebruikt voor de dagelijkse administratie, religieuze teksten, medische instructies en voor gebruik in het hiernamaals. In de loop der tijd veranderde de gesproken taal, maar het hiërogliefenschrift onderging relatief weinig verandering. Hierdoor 

Continue Reading →

cern_1

Speuren naar de kleinste bouwstenen van onze werkelijkheid

Veel fundamenteler onderzoek dan het werk van deeltjesfysici is in de wetenschap bijna niet mogelijk. Deze in bijzonder klein grut gespecialiseerde natuurkundigen speuren immers letterlijk naar de bouwblokken van de gehele werkelijkheid. En daarmee hebben zij de afgelopen jaren behoorlijk mooie resultaten geboekt. Op 8 oktober geeft deeltjesfysicus Ivo van Vulpen (UvA/NIKHEF) op onze tweede Avond van 

Continue Reading →

Foto: Rennett Stowe

Ook walvissen hebben cultuur

Wij mensen verschillen fundamenteel van dieren. Wij zijn immers cultureel, rationeel en moreel, terwijl dieren worden gedreven door instinct. Dankzij genetische voorprogrammering weet een dolfijn dat hij kan piepen en een walvis hoe hij moet jagen. Toch? Nee, luidt het ondubbelzinnige antwoord van de biologen Hal Whitehead en Luke Rendel. Er bestaat wel degelijk zoiets 

Continue Reading →

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Verslaafd aan het snapgevoel

Het heelal sterft een trage dood. Dat zal niet vandaag of morgen zijn, maar over 100 biljoen jaar. Wetenschapsfilosoof Herman de Regt legt uit waarom die nutteloze informatie ons fascineert. “Kennis is als heroïne voor onze hersenen: ongelofelijk verslavend.” Het heelal produceert nog maar half de energie die het 2 miljard jaar geleden produceerde. Tot 

Continue Reading →

Beeld: George Poinar, Jr. / Oregon State University

Waarom de dood van een kleine salamander ons raakt

Een fossiel van een twee centimeter groot salamandertje in barnsteen verraste de paleontologenwereld deze week. Nooit eerder werd er een reptiel uit de Palaeoplethodon hispaniolae familie gevonden in het noorden van de Dominicaanse Republiek. Sterker nog: in de gehele eilandengroep zijn vandaag de dag geen levende salamanders te vinden. Dat het gebied ooit wel salamanders 

Continue Reading →

Dante

Dante en de kosmos

‘O, hoe schieten mijn woorden tekort en hoe zwak zijn zij om de voorstelling die ik in mijn hoofd heb tot uitdrukking te brengen! En deze voorstelling zelf is in verhouding tot wat ik in werkelijkheid zag zo miniem dat het woord schamel er al haast te sterk voor is.’ Aldus schrijft Dante in De 

Continue Reading →

Heic1401a-Abell2744-20140107

De oerknal, of: hoe kosmologen de oorsprong van alles ontrafelen.

De oerknaltheorie geeft antwoord op een van de grootste vragen die wij onszelf kunnen stellen: waar komen we vandaan? Het wetenschappelijke antwoord van die vraag is van het type waar onze ingebakken nieuwsgierigheid continu naar hunkert. Deze kosmologische zoektocht naar onze oorsprong dient daarom misschien geen enkel materieel nut, maar is toch een van de 

Continue Reading →