Foto: Rennett Stowe

Ook walvissen hebben cultuur

Wij mensen verschillen fundamenteel van dieren. Wij zijn immers cultureel, rationeel en moreel, terwijl dieren worden gedreven door instinct. Dankzij genetische voorprogrammering weet een dolfijn dat hij kan piepen en een walvis hoe hij moet jagen. Toch? Nee, luidt het ondubbelzinnige antwoord van de biologen Hal Whitehead en Luke Rendel. Er bestaat wel degelijk zoiets 

Continue Reading →

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Verslaafd aan het snapgevoel

Het heelal sterft een trage dood. Dat zal niet vandaag of morgen zijn, maar over 100 biljoen jaar. Wetenschapsfilosoof Herman de Regt legt uit waarom die nutteloze informatie ons fascineert. “Kennis is als heroïne voor onze hersenen: ongelofelijk verslavend.” Het heelal produceert nog maar half de energie die het 2 miljard jaar geleden produceerde. Tot 

Continue Reading →

Beeld: George Poinar, Jr. / Oregon State University

Waarom de dood van een kleine salamander ons raakt

Een fossiel van een twee centimeter groot salamandertje in barnsteen verraste de paleontologenwereld deze week. Nooit eerder werd er een reptiel uit de Palaeoplethodon hispaniolae familie gevonden in het noorden van de Dominicaanse Republiek. Sterker nog: in de gehele eilandengroep zijn vandaag de dag geen levende salamanders te vinden. Dat het gebied ooit wel salamanders 

Continue Reading →