before2

Levensverhalen redden

Ze weet het nog niet, maar de Academie voor de Nutteloze Kennis gaat zeker een keer de Leidse taalkundige Marian Klamer uitnodigen. Een onderzoeker die vele levensverhalen redt, die helaas zijn gevangen in talen die bijna niemand meer begrijpt. Klamer gaat honderden zogeheten Austronesische en Papuatalen vastleggen in woordenboeken. Talen waarvan in afzienbare tijd negentig procent 

Continue Reading →

paramount_thor_1920x1080

Het gewicht van Thor’s hamer

Het is bij de botsing van mythologische (half)goden en niet-menselijke slechteriken nog een hele opgave om een verscholen wetenschappelijke invalshoek te vinden. Toch was de film Thor uit 2011 waarin een superheldenversie van de Noorse dondergod de hoofdrol speelt aanleiding voor een bijzonder lollige wetenschappelijke discussie. De centrale vraag waarover onenigheid bestond was bij uitstek een nutteloze. 

Continue Reading →